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Voyage au Cambodge

Samedi 19 février 2011

Il y a quelques jours, ma compagne et moi sommes revenus d’un voyage de trois semaines au Cambodge. J’aimerais faire part de mon expérience et de mes impressions sur ce séjour.

Il s’agissait de mon troisième voyage au Cambodge (en 6 ans). Ce qui est intéressant, c’est de constater l’évolution du pays.

Tout d’abord, l’état des routes principales s’est fortement amélioré. Je n’ai constaté aucun nid de poule sur les routes bitumées. Et les routes principales non bitumées que j’ai pu voir étaient, pour la plupart, en construction/rénovation. J’ai également pu voir beaucoup de  ponts en construction. Il y a maintenant de nombreux panneaux de signalisation et de direction. Le réseau routier commence vraiment à ressembler à quelque chose. Les routes ne sont malheureusement pas assez planes pour rouler à vive allure, et il reste nécessaire d’avoir une voiture avec de bons amortisseurs. Cela étant dit, c’est peut-être mieux ainsi car cela évite des vitesses folles.

Ensuite, j’ai également constaté des évolutions au niveau des banques. De nombreuses banques sont présentes, et pas seulement dans la capitale, mais dans l’ensemble des provinces que j’ai pu visiter. Pour moi, c’est un très bon signe de développement. Cela révèle une certaine confiance dans la stabilité du pays. Cela veut également dire que les gens ont de l’argent à épargner, et qu’ils ont la possibilité d’emprunter de l’argent pour lancer des projets. Tout cela est cependant à modérer, car le dollar reste utilisé presque tout le temps (au dépend de la monnaie nationale, le riel).

Enfin, il y a la capitale, Phnom Penh. Elle se transforme petit à petit. De nombreux centres commerciaux « modernes » se multiplient; ils sont majoritairement envahis par des jeunes. Des grandes tours sont édifiées; il parait qu’elles proposent des appartements au standard occidental. Des véritables quartiers-villes sont construits (comme le projet Grand Phnom Penh, à quelques kilomètres de Phnom Penh, où on se croirait dans un épisode de Desperate Housewives). Enfin, on voit partout des écoles dites « internationales », pour les très jeunes, qui mettent en avant l’étude de l’anglais. Ils semblent que les parents tiennent à tout prix à ce que leurs enfants connaissent l’anglais.

Lors de notre séjour au Cambodge, nous avons effectué quelques excursions.

Nous avons fait un tour en bateau sur le Tonlé Sap, à Phnom Penh. Le départ se situe non loin de la place du marché de nuit. Le billet coute 2 ou 3 dollars pour un étranger (cela dépend de l’âge du capitaine…). C’était assez sympathique. Nous y avons été en fin d’après-midi. Cela n’était pas un très bon choix car, à ce moment de la journée, le soleil se trouve en direction de la ville. Les conditions ne sont donc pas idéales pour prendre des photos de la ville (grands hôtels, casinos, palais royal, …), à moins que vous sachiez maitriser votre appareil photo.

Nous avons également passé quelques jours dans la province du Rattanakiri. On m’avait dit que c’était une province « reculée, montagneuse et forestière ». « Reculée », c’est bien le cas ! La route est longue et laborieuse pour y aller de Phnom Penh. Jusqu’à l’embranchement qui permet d’aller vers Strung Treng, tout va à peu près bien. Mais à partir de là, c’est une simple route en latérite, avec des bosses et des pierres. « Montagneuse », c’est un peu exagéré. Je dirai plutôt « vallonnée ». « Forestière », c’est peut-être le cas mais j’ai surtout vu des plantations d’hévéas. Cela dit, nous avons aussi pu voir des énormes meubles (chaises, tables, …) en bois, ce qui laisse quand même penser que la forêt n’est pas loin. Là-bas, nous y avons vu principalement le lac volcanique Ya Laom (intéressant) et quelques cascades (plutôt difficiles d’accès).

Enfin, nous avons fait une petite excursion à Kampot et ses environs. Nous avons d’abord été à Kompong Trach. Il y a quelque petites grottes à visiter. On m’a dit qu’elles ont fait l’objet de scènes de quelques films et clips. Elles contiennent des rochers aux formes évocatrices (éléphant, tortue, …). Un petit groupe d’enfants attend les touristes pour leur faire la visite. C’était assez gai. Nous avons ensuite été à Kep. Il existe une place, au bord de mer, où on peut acheter des crustacés (des crabes en particulier). La plage m’a fait penser aux plages qu’on peut trouver en France (c’est peut-être normal, quand on sait que Kep était la station balnéaire préférée des français à l’époque du protectorat). Certains trouvent que Kep est ennuyeux. Personnellement, c’est justement ce côté paisible et reposant qui m’a bien plu.

Enfin, j’ai essayé de profiter de ce séjour pour pratiquer la langue khmère. J’y ai appris de nombreux mots, mais j’ai aussi pu constaté que mon niveau n’était pas assez avancé pour avoir une vraie discussion avec l’autochtone. J’ai donc essayé de chercher des livres d’apprentissage de la langue pour étrangers à Phnom Penh.

Dans les marchés, on peut en trouver mais ce ne sont souvent que des petits guides pour touristes, qui ne contiennent que des recueils de vocabulaire basique, et utilisent une transcription plus ou moins hasardeuse.
Des livres d’apprentissage du khmer pour étrangers sont disponibles dans de vraies librairies, comme ITC (International Book Center) et PBC (Peace Book Center). J’ai également entendu parler de la librairie Mékong Libris (tenue par un français), mais je n’ai pas eu l’occasion d’y aller.

Plusieurs livres existent en anglais mais un livre en français a attiré mon attention. Il s’appelle « Khmer au quotidien ». Il utilise l’API (dont j’avais déjà parlé dans un article précédent) et donne quelques notions de grammaire. Il était disponible, dans son édition 2004 ou 2005, dans la librairie ITC pour 10$, et à PBC pour 7,50$. Malheureusement, quand j’ai voulu retourner dans ces magasins pour l’acheter, ils étaient tous les deux fermés (pour cause de nouvel an chinois). Le livre est aussi disponible sur Internet, dans son édition 2008, mais à 28 euros… J’ai l’impression d’avoir laissé passé une belle occasion.

En conclusion, le séjour s’est globalement bien passé. J’invite tous les gens à découvrir et à se laisser surprendre par le Cambodge, les cambodgiens et la culture khmère. La grande majorité des gens, que je connaisse et qui y ont été, ont gardé de très bons souvenirs.

 

Voyage au Cambodge – Visite bonus de Kuala Lumpur et retour à Rennes

Lundi 5 septembre 2005

Bonjour tout le monde,

Je suis revenu sain et sauf du Cambodge. C’est, malheureusement pour moi, la reprise du travail…

Le voyage de Phnom Penh à Rennes s’est déroulé correctement.

Après avoir remercié et dit « au revoir » à Sodany et sa mère, j’ai pris l’avion m’amenant au superbe aéroport de Kuala Lumpur. Là, j’ai décidé de profiter des 9h30 d’escale pour visiter Kuala Lumpur ! Je n’avais pas du tout prévu cette sortie initialement mais, le visa n’étant pas requis pour entrer en Malaisie, j’ai choisi de me faire plaisir.

Baraguinant un anglais plus qu’imparfait, je me suis informé des possibilités de sortie de l’aéroport, j’ai passé les comptoirs d’immigration, pris le train express puis le métro et je suis arrivé en plein centre-ville de Kuala Lumpur, capitale de la Malaisie. Là, j’ai pu visiter un jardin entouré d’une dizaine de gratte-ciels et notamment deux gratte-ciels particuliers : les tours Petronas, les plus grandes tours du monde ! Malheureusement, je n’ai pu monter dans aucune des deux tours. Je me suis consolé en contemplant ces deux tours jumelles de nuit.

Je suis ensuite retourné à l’aéroport pour prendre mon avion pour Paris. Les douze heures de vol m’ont paru moins longues qu’à l’aller. Je n’ai pas dormi mais je me suis reposé longuement. Par chance, j’étais assis à côté de deux français avec qui j’ai pu discuter.

A Paris, j’ai été très content de voir ma valise sur le tapis roulant. J’ai été moins content d’apprendre que mon train avait un retard de plus de 40 minutes. Arrivé à la gare de Rennes, j’ai eu la surprise d’être accueilli par mes parents et mon petit frère !

Ceci met fin à mes vacances. Ces dernières nouvelles représentent l’ultime et dernier post de ce petit journal. Je vous remercie de m’avoir lu et d’avoir apporté des commentaires ou des questions.

Au revoir.

Voyage au Cambodge – Fin de séjour

Jeudi 1 septembre 2005

Bonjour tout le monde,

C’est la fin des vacances pour moi. Demain matin, à 11h10 (heure locale), je décolle pour revenir en France. J’ai profité de cette semaine pour me ballader dans Phnom Penh.

Je suis retourné dans les marchés, toujours très animés, où la marchandise est condensée et où la négociation est une activité permanente. Je suis heureusement accompagnée d’une cliente dure en affaires et cela permet vraiment de faire beaucoup d’économies (même si le prix de base me paraît déjà peu élevé).

J’ai également été voir de plus près le monument de l’indépendance. C’est un monument érigé lors de l’indépendance du Cambodge par rapport à la France (1953). Cela ressemble a une sorte d’arche placée au milieu d’un rond-point (dans le style place de l’étoile à Paris, mais avec les motos en plus…).

Nous nous sommes aussi promenés au Stade Olympique. C’est l’un des deux seuls complexes sportifs de la ville de Phnom Penh et pour dire la vérité, cela fait un peu pitié à voir… Cependant, cela reste un endroit très agréable où l’on peut voir de nombreux cambodgiens, surtout jeunes, pratiquer des sports comme le football, le basketball, le volleyball et même la pétanque !

Ce soir, je prépare ma valise de retour… Pour remecier mes hôtes, je les ai invités au restaurant. Nous allons allés dans un quartier de Phnom Penh où l’on trouve de nombreux restaurants typiquement cambodgiens.

Demain, ce sera le grand voyage retour avec 2 heures d’avion entre Phnom Penh et Kuala Lumpur, 9 heures d’attente à Kuala Lumpur, 12 heures d’avion entre Kuala Lumpur et Paris, 2 heures d’attente à Paris et 3 heures de train…

A très bientôt.

 

Voyage au Cambodge – Week-end à Kompong Som

Lundi 29 août 2005

Bonjour tout le monde,

Je suis de retour d’un week-end sur la côte cambodgienne.

Sodany, sa mère et moi sommes partis samedi matin, en bus, pour la destination de Kompong Som (aussi appelé Sihanoukville). Après avoir trouvé un hôtel acceptable, nous avons passé l’après-midi sur la plage. J’ai trouvé cela « royal » ! Nous étions confortablement assis dans des transats. Le sable était fin et l’eau était chaude. C’est vraiment très agréable. Le soir, nous avons visité rapidement la ville. Le dimanche matin, nous avons été à des cascades. Les cambodgiens adorent se baigner dans ce genre d’endroit. C’était assez sympa. Puis nous avons parcouru les plages de Kompong Som avant de reprendre le bus pour revenir à Phnom Penh. Seul point noir : j’ai pris des coups de soleil. Cela devait arriver à un moment ou à un autre. J’ai en effet un peu négligé l’application de la crème solaire. Résultat : j’ai pris des coups de soleil sur… les pieds (avec la marque des sandales en prime…).

Avant ce week-end, j’avais préparé des crêpes bretonnes (avec l’aide de mon assistante Sodany). Nous avions une recette pour six personnes sous le coude. Je voulais diviser les quantités par deux. Le soucis, c’est que j’ai oublié de diviser la quantité de beurre. Le résultat s’est fait sentir mais mes hôtes ont tout de même apprécié mes crêpes.

Il ne me reste que quelques jours avant mon départ. Je pense que je vais en profiter pour préparer mon retour en France et me ballader dans Phnom Penh.

J’écrirai la veille de mon départ (prévu le 2 septembre).

A bientôt.

 

Voyage au Cambodge – Visite de Phnom Penh et de ses environs

Vendredi 26 août 2005

Bonjour tout le monde,

J’ai continué la visite de Phnom Penh et de ses environs.

Mardi et Jeudi, nous avons été visité des collines (« phnoms » en Khmer). Sous une chaleur étouffante, nous avons monté des centaines de marches, visité les pagodes, les temples et les stupas érigés au sommet, admiré la vue offerte par ses hauteurs et redescendu pour profiter d’une collation et d’un pique-nique à l’ombre. C’était assez plaisant.

Mercredi, nous avons été nous promené le long de la rivière qui traverse Phnom Penh (le Tonlé Sap). J’ai pu goûter à une nouvelle spécialité : la crêpe cambodgienne.

Ce matin (vendredi), j’ai été dans un supermarché « moderne ». J’y ai pu découvrir les produits bien de chez nous comme le pâté Hénaff ou la farine de blé noir. Nous avons essayé d’acheter des produits nécessaires pour faire des crêpes bretonnes.

Ce week-end, nous allons à Kompong Som, le site balnéaire du Cambodge. Je vous donnerai de mes nouvelles dès que possible.

A bientôt.

 

Voyage au Cambodge – Découverte des marchés de Phnom Penh et de la province de Kratie

Dimanche 21 août 2005

Bonjour tout le monde,

Je suis revenu aujourd’hui à Phnom Penh après un court séjour à Kratie.

Mercredi et jeudi, nous sommes allés visités des marchés. Le marché central, construit par les francais, est particulièrement intéressant. Dans ce genre de marché, on trouve absolument de tout. Le seul problème, c’est que, en tant qu’étranger, je suis particulièrement sollicité par les commercants, les unijambistes, les mendiants…

Jeudi, j’ai visité le musée du crime génocidaire. C’est en fait une des prisons dans lesquels des milliers de personnes ont été enfermés et torturés pendant le régime des Khmers Rouges. La visite n’a pas été drôle…

Vendredi, nous sommes allés à Kratie, ville située dans la campagne cambodgienne. La découverte de cette région du Cambodge fut charmante. Malgré la misère, la vie semble paisible dans ce coin. J’ai pu voir des maisons en bois sur pilotis, des pagodes, le Mékong en crue et même des dauphins ! Nous sommes revenus aujourd’hui même (dimanche).

Commentaires et questions sont les bienvenus.

A bientôt.

 

Voyage au Cambodge – Sejour a Siem Reap et visite d’Angkor

Mercredi 17 août 2005

Salut tout le monde,

Je suis de retour de Siem Reap !

Nous y sommes restes cinq jours. Nous sommes partis vendredi matin en bus. Le trajet dure environ 6h. La route etait bonne et des arrets permettent de se degourdir les jambes.

A Siem Reap, nous avons loge dans une guest house. Nous avons d’abord visite la ville et j’ai achete mon pass pour acceder au site d’Angkor.

Nous avons passe trois jours a visiter les merveilleux temples d’Angkor. J’ai, moi aussi, essaye de comprendre la signification de toutes les scultures. C’est vraiment impressionnant. Il y a beaucoup de touristes (surtout coreens et japonais). C’est reelement LE site touristique du Cambodge.

Le soir, j’ai eu le droit a des `Siem Reap by night’. La-bas, de grands hotels neufs ou en construction bordent les boulevards de la ville.

Hier (mardi), nous sommes revenus fatigues de ce sejour. Le retour en bus a ete un peu eprouvant dans la mesure ou le conducteur n’arretait pas de klaxonner pour n’importe quelle raison.

Aujourd’hui, nous devrions aller voir un marche ainsi que le musee du crime genocidaire.

En cadeau, je vous fais part d’une de mes photos prise devant le temple d’Angkor Wat. Vous pourrez la voir a l’adresse suivante : http://upsilon.free.fr/templeet/weblog-complex/DSCN0316.JPG

N’hesitez pas a poster des commentaires ou a me poser des questions.

A bientot.

 

Voyage au Cambodge – Visite de Phnom Penh

Jeudi 11 août 2005

Bonjour tout le monde,

J’ai continué ma visite de Phnom Penh en compagnie de mes trois charmantes hôtesses.

Mardi, nous sommes allés au parc national de Kirirum. Ce parc est situé à une centaine de kilomètres de la capitale. La voyage en voiture m’a permis de voir la beauté des paysages… et la pauvreté de la population. Là-bas, nous avons pique-niqué dans une sorte de petite cabane. La ballade était très sympa mais il a un peu plu.

Le mercredi, nous avons été visité le palais royal. C’est l’endroit où vit le roi. C’est vraiment très joli et aussi très intéressant. Je regrette juste qu’on ait dû faire la visite aussi rapidement (Sodany avait un cours à donner). Nous en avons profité pour nous ballader le long de la rivière. C’était très plaisant.

Ce jeudi matin, nous sommes allés au marché russe. C’est un marché où on peut trouver toutes sortes de choses : nourritures, vêtements, souvenirs, … J’y ai acheté trois tee-shirts, une chemise et un pantalon, toujours avec l’aide de mon amie Sodany, grande négociatrice.

Demain matin, nous allons à Siem Reap pour voir les temples d’Angkor. Nous y resterons trois nuits puis reviendrons mardi. J’essaierai de vous donner de mes nouvelles suite à cela.

A bientôt.

 

Voyage au Cambodge – Premières impressions

Mardi 9 août 2005

Bonjour tout le monde, tchom riep sour,

Ca y est ! Je suis au Cambodge !

Le voyage s’est déroulé correctement. Lors de mon arrivée à Roissy, j’avais peur de ne pas trouver le moyen de rejoindre l’hôtel. J’ai suivi un couple qui avait le même problème que moi. L’hôtel était très bien mais je n’ai pas vraiment réussi à dormir. Le lendemain matin, j’ai pris l’avion pour Kuala Lumpur (Malaisie). C’était « royal » ! Mais un peu long à la fin (12 ou 13 h de vol). Arrivé dans le magnifique aéroport de Kuala Lumpur, j’ai pris le deuxième avion pour Phnom Penh. A l’aéroport de Phnom Penh, j’ai obtenu le visa sans aucun problème. Tout se passait bien jusqu’à ce que j’essaie de récupérer ma valise… Elle était perdue. Heureusement, j’avais pris en photo la valise avant de partir (merci à mon oncle pour ce précieux conseil). Après réclamation, j’ai appris qu’elle était rendue à Bangkok !

Je suis sorti de l’aéroport avec plus d’une heure de retard. Mon comité d’accueil avait eu le courage de m’attendre. Ils m’ont gentillement accueilli dans leur maison. Nous avons déjeuné et je me suis un peu reposé.

Ensuite, mon amie Sodany m’a fait une visite express de Phnom Penh en voiture. Ici, la circulation est cahotique. C’est un peu le « grand n’importe quoi » ! J’ai trouvé que la ville était assez jolie. En tout cas, c’est moins pire que je le pensais.

Enfin, nous avons visité le Wat Phnom. C’était vraiment très joli. Aidé par mes trois hôtes, j’ai acheté deux chemises. Nous avons mangé dans un petit restaurant puis nous sommes retournés à l’aéroport. Ma valise était enfin là ! Nous sommes retournés à la maison. J’ai pu offrir les petits cadeaux que j’avais préparé et je suis allé dormir sous ma moustiquaire rose pétante…

Aujourd’hui, nous allons dans un parc national. Je vous redonnerai de mes nouvelles dans les prochains jours.

A bientôt.

 

Voyage au Cambodge – Présentation

Jeudi 28 juillet 2005

Bonjour tout le monde,

Ce journal a pour objet de vous donner des nouvelles sur mon voyage au Cambodge.

Voilà plusieurs mois que je me prépare pour ce voyage. Je suis plutôt anxieux car c’est la première fois que je vais quitter ma Bretagne natale pour aller seul aussi loin et pour autantde temps.

Heureusement, mon amie cambodgienne m’accueillera et me guidera dans ce voyage. Au programme : visite de la capitale Phnom Penh, exploration des fameux temples d’Angkor, excursion sur les plages de sable fin, ballade dans la campagne cambodgienne et bien sûr, découverte de la culture Khmer.

Mon départ de Rennes est fixé au samedi 6 août. Le décollage en avion sera le lendemain, le dimanche 7 août. L’arrivée à Phnom Penh est prévue au lundi 8 août.

J’espère pouvoir vous donner de mes nouvelles dès que possible.

A bientôt.